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二零一四年七月二十七日

中大研究發現囊性纖維化與糖尿病關連的原因



香港中文大學(中大)醫學院李嘉誠生理學講座教授兼上皮細胞生物學研究中心主任陳小章教授領導的最新研究找出了患囊性纖維化的病人較易患上糖尿病的原因。同時,有關研究結果亦為此類糖尿病患者提出可行的治療方案。有關的研究成果最近在國際權威期刊《Nature Communications》中發表。 

糖尿病是由於胰島素分泌不足(一型糖尿病)或身體對胰島素出現抵抗(二型糖尿病)所引起的一種慢性代謝疾病。現時全球約有三億人患有糖尿病。在二型糖尿病的個案中,除出現胰島素抵抗的症狀外,還常伴有胰島素分泌不足及胰島β細胞受損的情況。雖然醫學界普遍認為胰島素分泌不足是由於自身免疫系統無法正常運作,不斷地破壞胰臟細胞所導致,但很多胰島素分泌不足的個案成因仍沒法解釋。 

囊性纖維化是一種由CFTR基因突變所造成的常染色體隱性疾病。根據大型的流行病學統計,多數囊性纖維化病者同時患有糖尿病,但原因不明。 

近日,中大醫學院陳小章教授所領導的研究團隊發表研究報告,指出陰離子通道CFTR在胰臟β细胞的功能上不可或缺,且對胰島素的正常分泌非常重要。這正好解釋了為何囊性纖維化病者大多患有糖尿病。 

研究同時顯示,有一種正在測試中的治療囊性纖維化藥物能將β細胞的功能回復正常,為此類糖尿病患者提出可行的治療方案。是次研究亦指出CFTR功能不正常或許是很多未能解釋的胰島素分泌不足個案背後的原因。 

陳小章教授所領導的團隊一直致力於CFTR的研究工作,特別是有關CFTR變異所引起多種機能失調及病症的現象。他們之前發表在多個國際著名刊物上的研究結果,已經揭示了CFTR變異導致不育和卵巢功能紊亂的成因。

陳小章教授(右) 領導的最新研究發現了患囊性纖維化的病人較易患上糖尿病的原因。
陳小章教授(右) 領導的最新研究發現了患囊性纖維化的病人較易患上糖尿病的原因。

陳小章教授(前排左二)所領導的團隊一直致力於CFTR的研究工作,並取得卓越成就。
陳小章教授(前排左二)所領導的團隊一直致力於CFTR的研究工作,並取得卓越成就。

中大醫學院李嘉誠生理學講座教授兼上皮細胞生物學研究中心主任陳小章教授
中大醫學院李嘉誠生理學講座教授兼上皮細胞生物學研究中心主任陳小章教授