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2016年5月29日

中大正式成為LIGO合作組成員 唯一香港院校參與重力波研究

2016年5月29日
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中大與LIGO簽署了合作備忘錄,正式成為LIGO首個香港合作院校。圖中為中大物理系系主任吳恒亮教授(左)與黎冠峰教授。

黎冠峰教授(右二)領導中大重力波研究團隊,成員包括物理系本科生及研究生。

香港中文大學(中大)最近與鐳射干涉儀重力波觀測站(Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory,簡稱LIGO)合作組簽署了合作備忘錄,正式成為LIGO首個香港合作院校。LIGO合作組集合逾1,000名來自15個國家共數十間院校及研究機構的科學家,一起參與發展重力波(Gravitational Waves)的探測技術及分析數據。LIGO設有兩台探測器,分別位於路易斯安那州列文斯頓(Livingston, Louisiana)和華盛頓州漢福德(Hanford, Washington)。

本年2月,LIGO宣布成功探測到兩個黑洞在13億年前合併時所產生的重力波,為人類進一步揭開宇宙起源之謎奠下重要的里程碑。這個歷史性發現最近為LIGO團隊贏得兩項重要的科學榮譽,分別為於5月2日公布的「基礎物理學特別突破獎」(Special Breakthrough Prize in Fundamental Physics及5月4日頒發的「格魯伯基金會宇宙學獎」(2016 Gruber Foundation Cosmology Prize。兩個獎項均頒授予作出突破性及傑出科學成就的單位。 

領導中大重力波研究團隊的物理系研究助理教授黎冠峰教授,自2009年開始就參與LIGO的研究工作,是現時LIGO合作組中唯一一位來自香港院校的科學家。「能夠將重力波研究帶到香港,我感到非常興奮。LIGO為科學家提供探索宇宙的全新視窗,我深信未來將會有更多驚人的發現。中大與LIGO正式合作,讓我們可以立足於重力波物理研究的最前線,並將我們與世界各地的頂尖科學家聯繫起來。」 

作為LIGO合作組的成員,中大的研究人員不但可以取得LIGO探測器及處女座重力波(Virgo)探測器的數據,與合作組中其他成員機構作學術交流,更可委派研究人員前往探測器參與培訓及操作。去年暑假,一位中大物理系本科生已前往加州理工學院跟從黎冠峰教授參與LIGO的研究工作,本年暑假亦將會有另一位本科生參與有關工作。 

重力波的存在是愛因斯坦100年前所提出的廣義相對論中最重要的預言之一。重力波是時空結構中的漣漪,是來自遙遠宇宙中發生的劇烈事件所產生的信號。「基礎物理學特別突破獎」前得主、本年度獎項評審成員之一史蒂芬‧霍金表示:「重力波的發現是一個巨大的突破,它不但證實了廣義相對論及有關黑洞活動的預言,同時亦開啟了天文學的新時代,為探索宇宙奧秘提供了新的媒介。」 

中大物理系簡介 

中大物理系於1963年成立,旨在促進探索與自然有關的知識及其應用。培養人才為中大物理系的首要任務之一,致力為學生提供豐富的學習體驗。學系於2015年設立理論物理精研課程,旨在訓練已擁有優良中學物理及數學背景的學生,特別強調專題研習及研究等元素,是為有志進修碩士及博士課程的同學設計的專科課程。(詳情請參閱:http://www.phy.cuhk.edu.hk/index.html

LIGO簡介 

LIGO由美國國家科學基金會斥巨資資助,並由加州理工學院和麻省理工學院構思、建造及操作,於2001年正式投入運作。LIGO合作組集合逾1,000名來自超過90間大學及研究機構的科學家一起參與發展相關的探測技術及分析數據。LIGO於2015年完成升級工作,成為Advanced LIGO,探測儀器的靈敏度獲大大提升,在其首次試行期間已成功偵測重力波。(詳情請參閱: http://www.ligo.org/)



中大與LIGO簽署了合作備忘錄,正式成為LIGO首個香港合作院校。圖中為中大物理系系主任吳恒亮教授(左)與黎冠峰教授。

中大與LIGO簽署了合作備忘錄,正式成為LIGO首個香港合作院校。圖中為中大物理系系主任吳恒亮教授(左)與黎冠峰教授。

 

黎冠峰教授(右二)領導中大重力波研究團隊,成員包括物理系本科生及研究生。

黎冠峰教授(右二)領導中大重力波研究團隊,成員包括物理系本科生及研究生。

 

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