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2016年5月29日

中大正式成为LIGO合作组成员 唯一香港院校参与重力波研究

2016年5月29日
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中大与LIGO签署了合作备忘录,正式成为LIGO首个香港合作院校。图中为中大物理系系主任吴恒亮教授(左)与黎冠峰教授。

黎冠峰教授(右二)领导中大重力波研究团队,成员包括物理系本科生及研究生。

香港中文大学(中大)最近与镭射干涉仪重力波观测站(Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory,简称LIGO)合作组签署了合作备忘录,正式成为LIGO首个香港合作院校。LIGO合作组集合逾1,000名来自15个国家共数十间院校及研究机构的科学家,一起参与发展重力波(Gravitational Waves)的探测技术及分析数据。LIGO设有两台探测器,分别位于路易斯安那州列文斯顿(Livingston, Louisiana)和华盛顿州汉福德(Hanford, Washington)。

本年2月,LIGO宣布成功探测到两个黑洞在13亿年前合并时所产生的重力波,为人类进一步揭开宇宙起源之谜奠下重要的里程碑。这个历史性发现最近为LIGO团队赢得两项重要的科学荣誉,分别为于5月2日公布的「基础物理学特别突破奖」(Special Breakthrough Prize in Fundamental Physics及5月4日颁发的「格鲁伯基金会宇宙学奖」(2016 Gruber Foundation Cosmology Prize。两个奖项均颁授予作出突破性及杰出科学成就的单位。 

领导中大重力波研究团队的物理系研究助理教授黎冠峰教授,自2009年开始就参与LIGO的研究工作,是现时LIGO合作组中唯一一位来自香港院校的科学家。「能够将重力波研究带到香港,我感到非常兴奋。LIGO为科学家提供探索宇宙的全新视窗,我深信未来将会有更多惊人的发现。中大与LIGO正式合作,让我们可以立足于重力波物理研究的最前线,并将我们与世界各地的顶尖科学家联系起来。」 

作为LIGO合作组的成员,中大的研究人员不但可以取得LIGO探测器及处女座重力波(Virgo)探测器的数据,与合作组中其他成员机构作学术交流,更可委派研究人员前往探测器参与培训及操作。去年暑假,一位中大物理系本科生已前往加州理工学院跟从黎冠峰教授参与LIGO的研究工作,本年暑假亦将会有另一位本科生参与有关工作。 

重力波的存在是爱因斯坦100年前所提出的广义相对论中最重要的预言之一。重力波是时空结构中的涟漪,是来自遥远宇宙中发生的剧烈事件所产生的信号。「基础物理学特别突破奖」前得主、本年度奖项评审成员之一史蒂芬‧霍金表示:「重力波的发现是一个巨大的突破,它不但证实了广义相对论及有关黑洞活动的预言,同时亦开启了天文学的新时代,为探索宇宙奥秘提供了新的媒介。」 

中大物理系简介 

中大物理系于1963年成立,旨在促进探索与自然有关的知识及其应用。培养人才为中大物理系的首要任务之一,致力为学生提供丰富的学习体验。学系于2015年设立理论物理精研课程,旨在训练已拥有优良中学物理及数学背景的学生,特别强调专题研习及研究等元素,是为有志进修硕士及博士课程的同学设计的专科课程。(详情请参阅:http://www.phy.cuhk.edu.hk/index.html

LIGO简介 

LIGO由美国国家科学基金会斥巨资资助,并由加州理工学院和麻省理工学院构思、建造及操作,于2001年正式投入运作。LIGO合作组集合逾1,000名来自超过90间大学及研究机构的科学家一起参与发展相关的探测技术及分析数据。LIGO于2015年完成升级工作,成为Advanced LIGO,探测仪器的灵敏度获大大提升,在其首次试行期间已成功侦测重力波。(详情请参阅: http://www.ligo.org/)



中大与LIGO签署了合作备忘录,正式成为LIGO首个香港合作院校。图中为中大物理系系主任吴恒亮教授(左)与黎冠峰教授。

中大与LIGO签署了合作备忘录,正式成为LIGO首个香港合作院校。图中为中大物理系系主任吴恒亮教授(左)与黎冠峰教授。

 

黎冠峰教授(右二)领导中大重力波研究团队,成员包括物理系本科生及研究生。

黎冠峰教授(右二)领导中大重力波研究团队,成员包括物理系本科生及研究生。

 

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