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二零二零年六月十一日

中大全球首證新冠患者腸道微生態現失衡狀況
成功研發益生菌配方平衡腸道微生態 有望增強免疫力



有否想過為什麽有些人較容易受病毒感染?為什麽有些受感染者的病情趨於嚴重?其實腸道微生態主宰我們的免疫能力,當這個微生態失去平衡,我們便容易受病毒侵襲。

中國國家衞生健康委員會今年初便將腸道微生態調節劑(又稱「益生菌」)納入新冠肺炎的診療方案。然而,市面上益生菌產品存在不少限制,例如胃酸、高溫和潮濕等都會降低活菌量,活菌量也會在產品於存放待購的過程中下降。此外,並非所有益生菌都能有效提升免疫力。面對疫情,找出有效改善人體腸道微生態失衡的方案,成為各地專家急需解決的難題。

香港中文大學(中大)醫學院最近利用「總體基因體學(Metagenomics)」,全球首度發現新冠肺炎患者的腸道內都缺乏一系列益生菌,並以「大數據分析」(Big data analysis),成功研發益生菌組合配方,針對腸道微生態失衡的問題。研究團隊預計配方在不久將來能製成益生菌補充劑,可加入日常膳食中,促進腸道健康,有望增強免疫力。

中大醫學院院長兼腸道微生物群研究中心主任陳家亮教授重申:「腸道健康主宰人體的免疫能力,我們必須找出腸道細菌的理想組合,透過維持腸道微生態的平衡,提升免疫力對抗病毒和細菌,是對抗新冠肺炎的一個嶄新方向。」

什麼是腸道微生態?

人體內有數量巨大、種類繁多的微生物,它們共同組成了人體微生態系統。人體的微生態主要包括眼睛、口腔、皮膚、腸道、生殖道等七大系統,當中最重要的是微生物數量最多的「腸道微生態」。

人體腸道內的微生物約有一千多種,包含了細菌、病毒、真菌等微生物,重要性尤如一個「器官」。腸道微生態對促進人體生理機能的完善特別是免疫功能的成熟有著非常重要的作用。

中大醫學院最新一項於國際醫學期刊Gastroenterology發表的研究報告,便針對了解本地新型肺炎患者的腸道微生態轉變。研究團隊於今年2月至3月,為本港15名病情由輕微至危殆的新冠肺炎患者採集他們住院至出院期間的糞便樣本,並與健康人士的糞便樣本作比對。

中大醫學院微生物學系系主任兼腸道微生物群研究中心副主任陳基湘教授指出:「這是全球首項研究發現新冠肺炎的病人患有嚴重的腸道微生態失衡,包括致病菌增加,而能抑制病毒入侵的益菌數量卻減少。即使病人康復出院,這種腸道微生態失衡的情況仍然持續。」

其後,團隊將研究範圍擴大,再分析了150名新冠肺炎患者及1,500名健康人士的腸道微生態,以大數據作比對,成功研發出益生菌配方針對新冠肺炎的腸道微生態失衡問題。中大團隊亦計算有關益菌的比例,並透過嶄新技術,提升活菌量及其穩定性,令更多益生菌能到達腸道。

已申請專利 將進行更多研提供參預防新發傳染病

中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授解釋:「飲食及生活習慣會改變腸道微生物態,所以歐美的研究資料未必適用於亞洲人。今次的研究為對抗感染新冠肺炎提供了嶄新方向。我們的益生菌配方是建基於中國人的腸道微生態,針對與免疫力息息相關的益菌,有望增強免疫力。」

中大醫學院研究團隊已就上述發明於中國及美國申請專利,並正與創科及食品公司合作,計劃製成益生菌補充劑,可添加於日常膳食中,期望不久將來可正式應用。研究團隊亦正計劃進行更多及更大規模的臨床研究,提供更多科學數據以更全面反映腸道微生態平衡對預防新發傳染病的重要性。其中一項相關研究已獲香港特區政府食物及衞生局的醫療衞生研究基金支持。

中大醫學院最近利用「總體基因體學」,全球首度發現新冠肺炎患者的腸道內都缺乏一系列益生菌,並以「大數據分析」,成功研發益生菌組合配方,針對腸道微生態失衡的問題。(右起) 中大醫學院院長兼腸道微生物群研究中心主任陳家亮教授、中大醫學院微生物學系系主任陳基湘教授,以及中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授。
中大醫學院最近利用「總體基因體學」,全球首度發現新冠肺炎患者的腸道內都缺乏一系列益生菌,並以「大數據分析」,成功研發益生菌組合配方,針對腸道微生態失衡的問題。(右起) 中大醫學院院長兼腸道微生物群研究中心主任陳家亮教授、中大醫學院微生物學系系主任陳基湘教授,以及中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授。

中大醫學院的研究團隊預計配方在不久將來能製成益生菌補充劑,可加入日常膳食中,促進腸道健康。(左起) 黃秀娟教授、陳家亮教授及陳基湘教授。
中大醫學院的研究團隊預計配方在不久將來能製成益生菌補充劑,可加入日常膳食中,促進腸道健康。(左起) 黃秀娟教授、陳家亮教授及陳基湘教授。

陳家亮教授(左)指出,腸道健康主宰人體的免疫能力,透過找出腸道細菌的理想組合,並維持腸道微生態的平衡,可以提升免疫力對抗病毒和細菌,是對抗新冠肺炎的一個嶄新方向。
陳家亮教授(左)指出,腸道健康主宰人體的免疫能力,透過找出腸道細菌的理想組合,並維持腸道微生態的平衡,可以提升免疫力對抗病毒和細菌,是對抗新冠肺炎的一個嶄新方向。

黃秀娟教授表示,中大醫學院研發的益生菌配方是建基於中國人的腸道微生態,針對與免疫力息息相關的益菌,有望增強免疫力。
黃秀娟教授表示,中大醫學院研發的益生菌配方是建基於中國人的腸道微生態,針對與免疫力息息相關的益菌,有望增強免疫力。

陳基湘教授表示,中大醫學院是次發表的研究為全球首次發現新冠肺炎病人患有嚴重的腸道微生態失衡,包括致病菌增加,而能抑制病毒入侵的益菌數量卻減少。
陳基湘教授表示,中大醫學院是次發表的研究為全球首次發現新冠肺炎病人患有嚴重的腸道微生態失衡,包括致病菌增加,而能抑制病毒入侵的益菌數量卻減少。