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二零二零年一月二十日

嬰兒腸道菌群影響一生 中大團隊研「三歲定八十」之謎



俗語有云「三歲定八十」,嬰兒的腸道微生物可影響一生。香港中文大學(中大)醫學院最近獲美國赫爾姆斯利慈善基金資助250萬美元(約相等於1,950萬港元),展開一項針對孕婦及其嬰兒腸道菌群的研究,以評估嬰幼兒時期的環境及飲食因素如何影響兒童的健康,此研究亦有助於評估孩子患病的風險因素、預防及疾病治療。

中大醫學院開拓亞洲腸道菌群研究

中大醫學院的腸胃科專家、微生物學家、婦產科專家及科學家,是亞洲研究腸道微生物的先驅。由於嬰幼兒期是改變微生物組群以預防疾病的黃金時機,團隊將會研究嬰幼兒期微生物群的發展情況,以預防和根治不同疾病如克隆氏症的方法,促進孩子以後一生的健康。

中大醫學院院長兼腸道微生物群研究中心主任陳家亮教授感謝赫爾姆斯利慈善基金的支持:「赫爾姆斯利慈善基金是美國著名基金會,過去10年支持了多項於美國及國際上重要的健康研究計劃。中大醫學院是亞洲首間獲赫爾姆斯利慈善基金支持的學術機構,我們很高興第二度獲得基金巨額撥款,資助研究腸道菌群對兒童健康發展的影響。」

赫爾姆斯利慈善基金計劃主任Shefali Soni博士指出:「由於全球各地的克隆氏症正在增加,部分更出現在以往沒有病例的國家,因此赫爾姆斯利慈善基金正投放資源,冀研究出這疾病的成因及了解其病情發展。中大醫學院領導亞洲研究克隆氏症,是次研究計劃使我們更接近目標 — 改善患者生活同時追求根治克隆氏症。」

成首間獲美國赫爾姆斯利慈善基金資助的亞洲學府

克隆氏症是一種困擾終身的疾病,可於患者童年或剛成年時發病。此病症的發病率於全球多個地區皆有所上升,包括已發展國家的兒童,以及新興工業國家的成人和兒童群組。然而,克隆氏症的確實成因未明。越來愈多證據顯示,母體的健康,嬰兒出生前後幾週的環境及早期體內的微生物皆影響嬰兒日後長期的免疫和代謝發展,當中包括克隆氏症及其他免疫相關的疾病。中大醫學院今次獲美國赫爾姆斯利慈善基金大力資助,支持進一步研究幼兒時期微生物對克隆氏症發病的起因。

陳家亮教授表示:「愈來愈多研究顯示,腸道微生物群的重要性可媲美人類的基因圖譜。母親的健康,包括飲食習慣和食物添加劑等環境因素,均會影響嬰兒的腸道菌群。所以,在幼兒時期建立有益的腸道菌群,可對他們日後的健康帶來長遠和正面作用。由於醫學研究讓我們知道嬰兒的腸道菌群可以影響一生,所以我們正要打開『三歲定八十』這個古老說法之謎。」

中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授表示:「我們非常感謝赫爾姆斯利慈善基金的慷慨資助。藉着今次研究,我們將找出母親懷孕期間傳播給嬰兒的微生物,以及對幼兒期免疫系統發育的影響,並始創方法來改變微生物組群。這個研究使我們對患者即時相關的患病情況有着重要的發現。」

正展開的「在克隆氏症組別和健康組別中,母嬰間病毒組、真菌微生物和代謝物組的傳遞 (MoMmy-CD)研究」是一項前瞻性的研究,對象包括健康孕婦及罹患克隆氏症的孕婦、其丈夫和下一代。研究團隊會跟進參與研究的嬰兒最多18個月,廣泛收集相關的臨床資料和一系列的樣本(包括父母糞便、唾液、胎盤、臍帶血、胎糞、嬰兒糞便、母乳和口腔面頰拭子)。今次所獲的資助有助研究團隊探索將微生物組群轉化為藥物的新方法,以減輕社會的醫療負擔。

跨專科合作守護母親與嬰兒健康

中大醫學院婦產科學系進行的前瞻性科學和臨床研究,一直領導本港母胎醫學發展。中大醫學院婦產科學系系主任梁德楊教授表示:「我們一直透過最先進的技術,改善對孕婦們的護理,並更好地監察胎兒的健康。隨着有更多證據顯示微生物群對嬰兒健康有着深遠影響,我們鼓勵更多孕婦來參與此項研究。你們的參與將有助我們發現潛在兼可能改變的產前和產後因素,從而減低孩子日後患病的風險。」

中大將於三月十五日公開講座上公佈更多研究詳情,有興趣參加者請登入以下網址填寫表格及遞交登記:https://forms.gle/u43BEs5w5YehzC6z8

有關赫爾姆斯利慈善基金

赫爾姆斯利慈善基金透過支持對人類健康有貢獻的機構及以地區為本的計劃,改善人類的生活。自2008年至今,該基金已投放超過25億美元作不同範疇的慈善用途。赫爾姆斯利慈善基金的克隆氏症計劃,支持全球著名研究機構,竭力改善患者生活及找出治療方法。有關基金的更多資料,請瀏覽 www.helmsleytrust.org

中大醫學院展開一項針對孕婦及嬰兒腸道菌群的研究,以評估嬰幼兒時期的環境及飲食因素如何影響兒童的健康。(右起)中大醫學院院長及腸道微生物群研究中心主任陳家亮教授、腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授,以及婦產科學系系主任梁德楊教授。
中大醫學院展開一項針對孕婦及嬰兒腸道菌群的研究,以評估嬰幼兒時期的環境及飲食因素如何影響兒童的健康。(右起)中大醫學院院長及腸道微生物群研究中心主任陳家亮教授、腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授,以及婦產科學系系主任梁德楊教授。

陳家亮教授表示在幼兒時建立有益的腸道菌群,對他們日後的健康帶來長遠和正面作用。
陳家亮教授表示在幼兒時建立有益的腸道菌群,對他們日後的健康帶來長遠和正面作用。

黃秀娟教授希望藉今次研究,找出母親懷孕期間傳播給嬰兒的微生物,以及對幼兒期免疫系統發展的影響,並始創方法來改變微生物組群。
黃秀娟教授希望藉今次研究,找出母親懷孕期間傳播給嬰兒的微生物,以及對幼兒期免疫系統發展的影響,並始創方法來改變微生物組群。

梁德楊教授鼓勵孕婦來參與中大這項母嬰腸道菌群研究,以發現潛在及可能改變的產前和產後因素,從而減低孩子日後患病的風險。
梁德楊教授鼓勵孕婦來參與中大這項母嬰腸道菌群研究,以發現潛在及可能改變的產前和產後因素,從而減低孩子日後患病的風險。

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