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二零二零年一月九日

中大研究發現田園生活有助預防兒童罹患哮喘



香港中文大學(中大)醫學院兒科學系及化學病理學系,與來自德國、芬蘭和內地的專家合作,研究田園生活對預防兒童罹患過敏性哮喘的作用。研究人員分析了來自歐洲和內地逾2,000名兒童的血液樣本,當中包括健康或患有哮喘的兒童。結果發現一款蛋白質的水平是引起兒童哮喘的關鍵因素。居於城市的哮喘病童體內這種抗炎蛋白的水平較健康兒童低50%。與此同時,研究顯示暴露於田園粉塵當中能達到抗炎作用,將來或有望研發出一種預防及治療哮喘的藥物。有關研究結果已於醫學期刊Journal of Allergy and Clinical Immunology發表。

是兒童最常的慢性疾病之一

大部分哮喘病童的個案屬於過敏性,他們體內會產生針對環境抗原的IgE抗體。引致哮喘的原因眾多,包括遺傳及環境因素。其中,居於城市及鄉郊的兒童哮喘發病率有明顯差異,可見環境因素的影響。

哮喘的發病率持續上升,尤其是在一些衞生水平較高、生活西化的社會。在本港,每年便有6,000至8,000宗因哮喘入住公立醫院的個案,死亡個案達100宗。

中大醫學院兒科學系系主任梁廷勳教授表示:「哮喘和過敏症患者的人數不斷增加,因此尋找解決方案以改善對哮喘病情的控制、找出哮喘的病因以預防此病症的發生,均屬當務之急。」

冀找出一款影兒童哮喘病情發展兼於環境中具保護作用的蛋白質之重要性

在2013至2016年間,研究人員分析來自歐洲(例如德國、瑞士和芬蘭)和中國(從化和香港)2,168名兒童的血液樣本,目的是找出一款名為TNFAIP3的抗炎蛋白,了解它於兒童哮喘病情發展兼於環境中提供保護作用的重要性。首先,研究人員分析了居於城市的哮喘病童TNFAIP3水平,結果顯示哮喘病童的TNFAIP3水平只是健康兒童約一半。

中大醫學院化學病理學系教授黃振國教解釋:「我們的研究顯示,來自德國及香港的哮喘病童,他們體內負責中央調節發炎機制的TNFAIP3水平較低,無法抑制炎症。值得注意的是,我們亦證實他們由出生至10歲期間,已呈現較低的TNFAIP3水平,這顯示TNFAIP3有可能成為預測哮喘發病的生物標誌物。」

此外,研究人員利用提取自德國和芬蘭田園的粉塵,刺激居於城市的哮喘兒童細胞樣本,結果這些細胞的TNFAIP3回升至正常水平,同時降低了誘發炎症的基因水平。

中大醫學院兒科學系教授黃永堅教總結:「細胞經粉塵刺激後呈現抗炎能力,或表明田園環境的粉塵有潛在的治療效用。研究結果顯示了田園粉塵的益處,我們認為兒童接觸田園粉塵有助他們預防過敏,甚至能減低過敏性哮喘患者的發炎程度,有望將來可研發出一種能預防及治療哮喘的藥物。」

正確診斷和教育對治療哮喘十分重要

黃永堅教授及其團隊於2016至2019年間,進行名為「羅騰祥基金兒童哮喘個人化教育計劃」,為約2,600名兒童提供評估和教育課程,包括教導他們哮喘藥物的正確使用方法,以及就他們的哮喘狀況作出評分。計劃實施後,以哮喘徵狀發生頻率和嚴重程度等因素所作的評分,在「4至11歲組」中從22分改善為25分,在「12歲或以上組」則從21分改善為25分;分數越高,反映參加者的哮喘病情控制得越好。

黃永堅教補充:「我們衷心感謝羅騰祥基金的支持,亦很高興有關計劃得到積極回應,期待可見到此計劃有助減輕哮喘疾病對公共醫療系統所帶來的負擔。」

中大醫學院研究發現兒童暴露於田園粉塵當中能達到抗炎作用,將來或有望研發出一種預防及治療哮喘的藥物。(左起)中大醫學院兒科學系博士研究生刑雨晗小姐、黃永堅教授、系主任梁廷勳教授,以及中大醫學院化學病理學系教授黃振國教授。
中大醫學院研究發現兒童暴露於田園粉塵當中能達到抗炎作用,將來或有望研發出一種預防及治療哮喘的藥物。(左起)中大醫學院兒科學系博士研究生刑雨晗小姐、黃永堅教授、系主任梁廷勳教授,以及中大醫學院化學病理學系教授黃振國教授。

黃永堅教授表示,兒科學系團隊近年推行「羅騰祥基金兒童哮喘個人化教育計劃」,為約2,600名兒童提供評估和教育課程後,成功改善他們的哮喘控制。
黃永堅教授表示,兒科學系團隊近年推行「羅騰祥基金兒童哮喘個人化教育計劃」,為約2,600名兒童提供評估和教育課程後,成功改善他們的哮喘控制。

Summey (右) 3歲多時曾因哮喘而被送入深切治療部留醫,後來聽從醫生指示開始游泳,哮喘病情受控。
Summey (右) 3歲多時曾因哮喘而被送入深切治療部留醫,後來聽從醫生指示開始游泳,哮喘病情受控。

研究人員模擬在實驗室內進行粉塵刺激血液樣本測試。
研究人員模擬在實驗室內進行粉塵刺激血液樣本測試。

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