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二零二零年六月十一日

中大全球首证新冠患者肠道微生态现失衡状况
成功研发益生菌配方平衡肠道微生态 有望增强免疫力



有否想过为什么有些人较容易受病毒感染?为什么有些受感染者的病情趋于严重?其实肠道微生态主宰我们的免疫能力,当这个微生态失去平衡,我们便容易受病毒侵袭。

中国国家卫生健康委员会今年初便将肠道微生态调节剂(又称「益生菌」)纳入新冠肺炎的诊疗方案。然而,市面上益生菌产品存在不少限制,例如胃酸、高温和潮湿等都会降低活菌量,活菌量也会在产品于存放待购的过程中下降。此外,并非所有益生菌都能有效提升免疫力。面对疫情,找出有效改善人体肠道微生态失衡的方案,成为各地专家急需解决的难题。

香港中文大学(中大)医学院最近利用「总体基因体学(Metagenomics)」,全球首度发现新冠肺炎患者的肠道内都缺乏一系列益生菌,并以「大数据分析」(Big data analysis),成功研发益生菌组合配方,针对肠道微生态失衡的问题。研究团队预计配方在不久将来能制成益生菌补充剂,可加入日常膳食中,促进肠道健康,有望增强免疫力。

中大医学院院长兼肠道微生物群研究中心主任陈家亮教授重申:「肠道健康主宰人体的免疫能力,我们必须找出肠道细菌的理想组合,透过维持肠道微生态的平衡,提升免疫力对抗病毒和细菌,是对抗新冠肺炎的一个崭新方向。」

什么是肠道微生态?

人体内有数量巨大、种类繁多的微生物,它们共同组成了人体微生态系统。人体的微生态主要包括眼睛、口腔、皮肤、肠道、生殖道等七大系统,当中最重要的是微生物数量最多的「肠道微生态」。

人体肠道内的微生物约有一千多种,包含了细菌、病毒、真菌等微生物,重要性尤如一个「器官」。肠道微生态对促进人体生理机能的完善特别是免疫功能的成熟有著非常重要的作用。

中大医学院最新一项于国际医学期刊Gastroenterology发表的研究报告,便针对了解本地新型肺炎患者的肠道微生态转变。研究团队于今年2月至3月,为本港15名病情由轻微至危殆的新冠肺炎患者采集他们住院至出院期间的粪便样本,并与健康人士的粪便样本作比对。

中大医学院微生物学系系主任兼肠道微生物群研究中心副主任陈基湘教授指出:「这是全球首项研究发现新冠肺炎的病人患有严重的肠道微生态失衡,包括致病菌增加,而能抑制病毒入侵的益菌数量却减少。即使病人康复出院,这种肠道微生态失衡的情况仍然持续。」

其后,团队将研究范围扩大,再分析了150名新冠肺炎患者及1,500名健康人士的肠道微生态,以大数据作比对,成功研发出益生菌配方针对新冠肺炎的肠道微生态失衡问题。中大团队亦计算有关益菌的比例,并透过崭新技术,提升活菌量及其稳定性,令更多益生菌能到达肠道。

已申请专利 将进行更多研提供参预防新发传染病

中大医学院肠道微生物群研究中心副主任黄秀娟教授解释:「饮食及生活习惯会改变肠道微生物态,所以欧美的研究资料未必适用于亚洲人。今次的研究为对抗感染新冠肺炎提供了崭新方向。我们的益生菌配方是建基于中国人的肠道微生态,针对与免疫力息息相关的益菌,有望增强免疫力。」

中大医学院研究团队已就上述发明于中国及美国申请专利,并正与创科及食品公司合作,计划制成益生菌补充剂,可添加于日常膳食中,期望不久将来可正式应用。研究团队亦正计划进行更多及更大规模的临床研究,提供更多科学数据以更全面反映肠道微生态平衡对预防新发传染病的重要性。其中一项相关研究已获香港特区政府食物及卫生局的医疗卫生研究基金支持。

中大医学院最近利用「总体基因体学」,全球首度发现新冠肺炎患者的肠道内都缺乏一系列益生菌,并以「大数据分析」,成功研发益生菌组合配方,针对肠道微生态失衡的问题。(右起) 中大医学院院长兼肠道微生物群研究中心主任陈家亮教授、中大医学院微生物学系系主任陈基湘教授,以及中大医学院肠道微生物群研究中心副主任黄秀娟教授。
中大医学院最近利用「总体基因体学」,全球首度发现新冠肺炎患者的肠道内都缺乏一系列益生菌,并以「大数据分析」,成功研发益生菌组合配方,针对肠道微生态失衡的问题。(右起) 中大医学院院长兼肠道微生物群研究中心主任陈家亮教授、中大医学院微生物学系系主任陈基湘教授,以及中大医学院肠道微生物群研究中心副主任黄秀娟教授。

中大医学院的研究团队预计配方在不久将来能制成益生菌补充剂,可加入日常膳食中,促进肠道健康。(左起) 黄秀娟教授、陈家亮教授及陈基湘教授。
中大医学院的研究团队预计配方在不久将来能制成益生菌补充剂,可加入日常膳食中,促进肠道健康。(左起) 黄秀娟教授、陈家亮教授及陈基湘教授。

陈家亮教授(左)指出,肠道健康主宰人体的免疫能力,透过找出肠道细菌的理想组合,并维持肠道微生态的平衡,可以提升免疫力对抗病毒和细菌,是对抗新冠肺炎的一个崭新方向。
陈家亮教授(左)指出,肠道健康主宰人体的免疫能力,透过找出肠道细菌的理想组合,并维持肠道微生态的平衡,可以提升免疫力对抗病毒和细菌,是对抗新冠肺炎的一个崭新方向。

黄秀娟教授表示,中大医学院研发的益生菌配方是建基于中国人的肠道微生态,针对与免疫力息息相关的益菌,有望增强免疫力。
黄秀娟教授表示,中大医学院研发的益生菌配方是建基于中国人的肠道微生态,针对与免疫力息息相关的益菌,有望增强免疫力。

陈基湘教授表示,中大医学院是次发表的研究为全球首次发现新冠肺炎病人患有严重的肠道微生态失衡,包括致病菌增加,而能抑制病毒入侵的益菌数量却减少。
陈基湘教授表示,中大医学院是次发表的研究为全球首次发现新冠肺炎病人患有严重的肠道微生态失衡,包括致病菌增加,而能抑制病毒入侵的益菌数量却减少。

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