新闻中心

2016年11月29日

中大推全球首项运用「单细胞基因技术」检测卵子质素研究破解卵子老化及女性不育之谜

2016年11月29日
分享
列印

中大医学院妇产科学系教授李天照教授(左)及生物医学学院副教授李天立教授介绍全球首个运用「单细胞基因技术」检测卵子质素的研究,寻找卵子老化及女性不育的原因及治疗方法。

中大生物医学学院副教授李天立教授。

中大医学院妇产科学系教授李天照教授。

卵子质素是决定女性受孕及胚胎正常生长的关键因素,随著年龄增长,卵子质素亦会随之下降。根据国际数据,全球至少有1%女性有卵子过早老化的问题,可导致受孕困难及过早更年期。香港中文大学(中大)医学院研究运用「单细胞基因技术」,从卵母细胞抽取脱氧核醣核酸(DNA)及核糖核酸(RNA)以了解其基因标记,寻找导致卵子老化的成因及相应治疗方案。研究团队较早前已运用此技术完成小鼠及人体样本实验,现将推行全球首个全方位研究,并公开招募卵母细胞捐赠者。

香港高龄产子成趋势 检测卵子质素助了解成孕机会

港人愈趋迟婚及迟生育,根据政府统计处2012年数字,女性生育年龄中位数由1981年的27岁,于三十年后上升至31.9岁。由此趋势预测,在不久的将来超过一半怀孕妇女将会是35岁或以上的高龄产妇。虽然现今医学昌明,但高龄产妇比一般年轻妇女需要承受较高怀孕风险,怀有畸胎的机会亦较高。此外,正因妇女的生殖潜力会随年龄的增长而下降,部分人会寻求人工受孕等辅助方法以助圆梦。

中大医学院妇产科学系教授李天照教授表示:「虽然人工受孕有助高龄妇女提高成功怀孕的机会,但由于现今还未有精确检测卵子质素的方法,导致部分接受人工受孕的妇女承受不必要的程序及增加怀有弱胎的风险。此外,年轻妇女亦可能因为卵子过早老化的问题,比一般人较难受孕或出现过早更年期。」

运用「单细胞基因技术」检测卵子基因特征助寻求老化成因

中大医学院生物医学学院及妇产科学系于一年前开始研究运用「单细胞基因技术」来检测卵子质素。研究团队从实验小鼠的卵巢组织抽取一粒卵子,再由其卵母细胞中抽取DNA及RNA,运用「单细胞基因技术」寻找导致卵母细胞老化的基因特征。初步实验发现老卵母细胞的基因组标签比年轻卵母细胞的有显著差异;第二阶段以人体样本进行的实验亦显示同样结果。

中大生物医学学院副教授李天立教授解释:「经过小鼠及人体样本的实验,我们相信『单细胞基因技术』在可见的将来会成为最精准检测卵子质素的方法。它有助我们了解有甚么基因疾病或缺憾会导致不孕或卵子过早老化等问题,从而寻找治疗方法。但要将此检测技术正式用于临床还需要进行第三阶段验证实验。」  

公开招募卵子捐赠者 进行全球首个全方位研究

中大现计划启动香港首个社区卵子捐赠计划,公开招募30至45岁的女性捐赠卵子,以协助研究团队进行第三阶段实验,搜集数据及寻找基因线索。李天立教授补充:「若成功招募足够捐赠者启动下一阶段实验,这个全方位研究将可帮助妇女们更有效地计划生育或面对过早更年期的问题。」

有意参加捐赠计划的人士可致电3943-4436或电邮至leetl@cuhk.edu.hk报名。



中大医学院妇产科学系教授李天照教授(左)及生物医学学院副教授李天立教授介绍全球首个运用「单细胞基因技术」检测卵子质素的研究,寻找卵子老化及女性不育的原因及治疗方法。

中大医学院妇产科学系教授李天照教授(左)及生物医学学院副教授李天立教授介绍全球首个运用「单细胞基因技术」检测卵子质素的研究,寻找卵子老化及女性不育的原因及治疗方法。

 

中大生物医学学院副教授李天立教授。

中大生物医学学院副教授李天立教授。

 

中大医学院妇产科学系教授李天照教授。

中大医学院妇产科学系教授李天照教授。

 

下载所有相片