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二零一八年五月二十八日

中大社交機械人教學計劃
與NECHK合作提供自閉症兒童介入治療



香港中文大學(中大)與日本電氣香港有限公司(NECHK)於今天(5月28日)簽署合作備忘錄,攜手推動中大社交機械人教學計劃。由中大教育心理學系副教授蘇詠芝教授領導的跨學科團隊,設計了多套介入治療方案,將應用在NECHK最新的社交機械人 HUMANE,為不同學習需要和語言能力的自閉症兒童,提供針對性訓練,改善溝通技巧和自理能力,以及教導適當的表達方法,從而減少發生問題行為。這些方案將提供給特殊學校和非牟利機構,中大亦會在暑假期間提供免費服務,可望惠及更多自閉症兒童。 

中大教育學院院長梁湘明教授表示:「中大教育學院一直致力與教育界合作,透過傳承教學、創新研究、開拓發展和服務計劃,領導教育專業不斷與時並進。蘇教授團隊開創社交機械人教學計劃,將科技融入特殊教育的構思,在大學以至整個教育界都是先驅。計劃收集得來的數據,可讓研究人員更深入了解非典型發育兒童在語言和非語言行為的差異,有助未來制定更有效的介入治療方案。這項計劃亦再一次顯示中大教育學院成功將研究成果轉化在社區應用,為香港及世界帶來重要和正面影響。學院期待與NECHK緊密合作,支援更多有需要的兒童。」 

機械人手勢溝通訓練成效顯著 

在本港,2016年有約2,000個兒童自閉症的新增個案,而且數字呈上升趨勢(根據食物及衞生局的《精神健康檢討報告》)。自閉症兒童普遍有溝通和社交障礙,部分會有感覺失調,時常做出不適當的反應,即「問題行為」,例如肢體攻擊、言語攻擊、毀壞財物、發脾氣及自殘。由於這些行為會隨著年齡增長而加劇,因此早期介入治療(六歲或之前)對自閉症兒童發展十分重要。 

蘇教授的團隊於2015年開展名為「妙手可言」的社交機械人教學計劃,運用機械人仿傚人類溝通時的身體語言,提升自閉症兒童的溝通技巧。計劃成效顯著,在中大和政府支持下,透過與非牟利機構合作,至今已服務超過350名自閉症學前和學齡兒童。蘇教授最近在學術期刊《分子自閉症》(Molecular Autism)發表的研究結果表明,自閉症兒童接受訓練,學習由機械人做出的手勢後,相較於沒有接受訓練的學生(即對照組)更懂得同時使用手勢和口語表達,他們的手勢表達能力甚至追上一般兒童的水平。這研究結果進一步確立機械人訓練是有效的早期介入方法,可幫助自閉症或語言和運動技能發展遲緩的兒童。 

機械人介入治療新方向 

由於「妙手可言」計劃成效顯著,蘇教授的團隊繼續研究利用機械人提供手勢溝通以外的訓練。新計劃名為「機哥伴小星」,構思是按照不同學習需要和語言能力差異,為3至7歲的自閉症兒童提供話劇和模擬情景等介入治療,協助他們融入社會。 

經評估有較強語言能力的自閉症兒童,會接受機械人話劇訓練。機械人會演繹不同情境,例如坐巴士、上課、看醫生等,教導小朋友情感理解和適當行為。(例如某天行程突然改變,扮演自閉症兒童的機械人發脾氣,並對它的兄弟姐妹大叫。扮演父母的機械人便會解釋行程變化,教導自閉症兒童如何適當地表達憤怒或焦慮。);具有中等語言能力的自閉症兒童將通過與機械人角色扮演來學習對話和社交技巧。兩個機械人會先後示範錯誤和正確例子(例如兩個機械人溝通時的眼神接觸),之後自閉症兒童會與機械人一起練習,其間機械人會提供即時反饋以評估兒童的表現;至於語言能力較弱的自閉症兒童,將會接受簡單的溝通行為和自理能力訓練。團隊首先了解兒童的興趣,並對機械人輸入指示,以鼓勵兒童對他們喜歡的物品向機械人提出請求。以上計劃將於今年夏天推出,每項計劃為期3至4星期,費用全免,至今已有超過一百名家長為其子女報名參加。 (https://www.rabimassage.com/rabi)

NECHK的新型社交機械人HUMANE是「機哥伴小星」計劃的核心。它的操作系統簡單,只需在電腦按下預先設定的程序,便可隨時隨地讓小朋友接受訓練,適合在學校和非牟利機構廣泛採用。 

日本電氣香港有限公司董事總經理黃玉娟女士表示:「社交機械人HUMANE是專門為與人類作互動溝通而開發。NECHK不僅有非判斷性和外型可愛的機械人,而且還為兒童和長者開發了一個友好和能夠作互動溝通的社交機械人。它能夠以廣東話及擬人表達方式包括臉部表情,進行互動式溝通。為了提供個人化服務,HUMANE會以攝錄機、麥克風和傳感器記錄孩子溝通時的面部表情和肢體語言,然後利用雲端運算基礎的應用程式,分析收集得來的數據,從而提供令孩子專注的最佳方法,以加強交流和教學效果。只須通過無線網絡配合雲端應用程式,HUMANE能夠配合不同用途和目標使用,例如作照顧和教育之用。它不僅是一個有效的教學工具,而且是促進孩子溝通和社交能力的好朋友。」 

有關香港中文大學 

香港中文大學 (中大) 成立於1963年,為一所享譽國際的研究型綜合大學。中大位處於亞洲的中心地帶,一直秉持「結合傳統與現代,融會中國與西方」之使命。中大合共有九所書院,它們與大學相輔相成,提供以學生為本的全人教育和關顧輔導,加強師生間的交流和互動。大學設有文學院、工商管理學院、教育學院、工程學院、法律學院、醫學院、理學院及社會科學院,連同研究院,共開設超過300個本科及研究生課程。中大各學院積極參與廣泛的研究領域,設有多個研究所及研究中心,於優質的跨學科研究中各有專精。 

中大在今年的「路透社:亞太區最具創新力大學」(Reuters: Asia Pacific region’s most innovative universities)排名中,再次在香港區位列榜首,整體排名第27位。中大一直致力推動創新科技,目前在全球各地有超過800個獲授權的專利項目,部分已經與業界達成合作協議,把創新科技引入市場。單在2016-17年度,中大已申請了223個專利,以及有132項專利獲審批授權,涉及醫療科技、生物科技、信息科技、電訊及材料科學等領域。

中大教育學院院長梁湘明教授(中)與NECHK董事總經理黃玉娟女士(右)簽署社交機械人自閉症介入治療計劃合作備忘錄。
中大教育學院院長梁湘明教授(中)與NECHK董事總經理黃玉娟女士(右)簽署社交機械人自閉症介入治療計劃合作備忘錄。

中大教育學院院長梁湘明教授(中)與NECHK董事總經理黃玉娟女士(右)簽署社交機械人自閉症介入治療計劃合作備忘錄。
中大教育學院院長梁湘明教授(中)與NECHK董事總經理黃玉娟女士(右)簽署社交機械人自閉症介入治療計劃合作備忘錄。

由中大教育心理學系副教授蘇詠芝教授(左)領導的團隊,將科技與行為治療融合,設計了一系列社交及自理能力介入治療,將按照自閉症學童的語言能力提供針對性訓練,提升治療效果。
由中大教育心理學系副教授蘇詠芝教授(左)領導的團隊,將科技與行為治療融合,設計了一系列社交及自理能力介入治療,將按照自閉症學童的語言能力提供針對性訓練,提升治療效果。

蘇詠芝教授的團隊(左一至左六)將於暑假起,為自閉症學童提供免費的社交機械人介入治療。
蘇詠芝教授的團隊(左一至左六)將於暑假起,為自閉症學童提供免費的社交機械人介入治療。

NEC的新型社交機械人“HUMANE”能夠說廣東話及做出臉部表情,與學童進行互動溝通。它亦設有多個感應器,可以記錄和分析學童說話內容和身體語言,並即時指導正確的社交技巧。
NEC的新型社交機械人“HUMANE”能夠說廣東話及做出臉部表情,與學童進行互動溝通。它亦設有多個感應器,可以記錄和分析學童說話內容和身體語言,並即時指導正確的社交技巧。