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二零二零年八月二十七日

本港新冠肺炎死亡个案绝大部分为60岁或以上
中大率领国际专家共同制定策略 照顾长者及认知障碍症患者



新冠肺炎疫情下,全球长者及认知障碍症患者面对前所未有的威胁,他们一旦确诊,死亡风险远高于一般患者。截至本月23日,本港60岁或以上的新冠肺炎患者死亡率达6.27%,是60岁以下患者0.06%死亡率的105倍,而本港第三波疫情的所有死亡个案更全属60岁或以上 英国数据亦显示,感染新冠肺炎的认知障碍症患者死亡率会增加2倍。有见及此,香港中文大学(中大)医学院认知障碍症研究团队,率领国际专家共同制定一系列策略建议,以减轻疫情对长者及认知障碍症患者带来的负面影响及威胁。

专家团队由中大莫庆尧医学教授、医学院内科及药物治疗学系脑神经科主任莫仲棠教授领导,联合来自全球16个国家及地区,共29所大学的著名认知障碍症专家组成,包括英国牛津大学、荷兰阿姆斯特丹自由大学、加拿大多伦多大学、英国剑桥大学、美国哈佛大学、瑞典卡罗林斯卡医学院等。莫教授表示:「在家抗疫和封城等公共卫生措施,有可能对患者的身体及精神健康产生负面影响。」团队建议多项策略,让长者及认知障碍症患者在疫情中仍能获得适切的护理,相关建议刚于本月在国际认知障碍症协会的官方期刊《阿兹海默症及认知障碍症期刊》(Alzheimer's & Dementia)发表。

分析感染新冠肺炎后死亡率较高原因  倡优先保护长者及认知障碍症患者

团队就认知障碍症患者感染新冠肺炎后病情恶化较严重的原因进行分析。中大医学院内科及药物治疗学系及生物医学学院助理教授、脑神经科转化神经科学组主任高浩医生解释:「根据医学界的研究,患有认知障碍症的长者出现较高死亡率的原因众多,其中可能包括免疫系统受损;患者倘若带有与阿兹海默症相关的基因,例如ApoE4,亦有可能增加感染新型冠状病毒的机会,并触发炎症系统进一步失调,对大脑造成影响。但这些假设仍须进一步验证。」有见长者及认知障碍症患者感染新冠肺炎后的死亡率较高,优先保护他们不受病毒感染,尤为重要。

鼓励推动远程医疗 加强社区支援

中大率领世界各地专家制订策略,旨在为认知障碍症患者及其照顾者,在新冠肺炎疫情期间的治疗护理和社区照顾提供协助。由于在家抗疫和封城等公共卫生措施,加上病人因担心到访医院或诊所而受感染,全球医院及诊所的求医人数大幅减少。团队建议医护人员采用「远程医疗」。中大医务中心脑神经科专科医生兼中大医学院内科及药物治疗学系临床专业顾问区颖芝医生表示:「当新冠肺炎疫情期间,城市需要进行大规模封锁时,远程医疗能让医护人员仍能安全及专业地为合适的病人进行网上看诊,提供医疗建议,确保疫情期间继续为患者提供适切的护理。」

专家团队又建议,公私营医护专业界(包括医生、护士、负责复康的治疗师、药剂师等)以及相关的其他产业(如保险业界及资讯科技界)应携手合作,支援远程医疗的专业应用,以保障长者在目前及将来的疫情仍能维持健康。

不少为认知障碍症患者及照顾者提供支援的长者社区服务及日间中心,在新冠肺炎期间须暂停服务。中大医学院内科及药物治疗学系老人科主任郭志锐教授提醒:「认知障碍症患者应保持活动,以维持身心健康。如他们愿意佩戴口罩,照顾者可考虑带他们到人流较少的地方散步。日间护理中心亦应维持开放,在采取严谨防疫措施的情况下,为情绪不稳者和压力太大的照顾者提供协助。」

此外,不少患者在疫情期间感到沮丧、孤单和暴躁,中大医学院精神科学系助理教授李廷俊医生表示:「尽管支持和关怀有助纾缓患者的行为问题,但这些问题随时会恶化,甚至造成伤害。倘若需要支援的患者未能联络亲友或邻近护理中心提供协助,应尽快寻求医护人员的专业帮助。」

团队的分析指出,除了患者,家庭照顾者在疫情期间承受的压力亦可能大增。中大医学院内科及药物治疗学系脑神经科研究助理教授及临床心理学家黄沛霖博士鼓励:「照顾者同样要照顾自己的身心健康。他们可透过静观练习等不同方法减压。令人鼓舞的是,许多社工和义工在疫情期间,通过电话或其他网上平台为家庭照顾者提供支援。」

中大认知障碍症团队的成员亦包括中大医学院精神科学系林翠华教授,以及内科及药物治疗学系脑神经科科学主任林贤嘉博士。莫仲棠教授总结:「研究团队谨向所有前线医疗人员,包括医生、护士、负责复康的治疗师、心理学家、社会工作者、健康服务助理、个人服务工作者,以及患者的家庭照顾者、家庭成员、邻里和义工表示敬意,感谢你们每一位在疫情期间为香港和全球患有认知障碍症的长者,提供最需要及最适切的护理和支援。」

中大医学院认知障碍症研究团队,率领国际专家共同制定策略建议,以减轻疫情对长者及认知障碍症患者带来的负面影响及威胁。

(左起)中大医学院内科及药物治疗学系脑神经科研究助理教授及临床心理学家黄沛霖博士、中大医学院内科及药物治疗学系老人科主任郭志锐教授、认知障碍症患者照顾者吴女士、中大医学院精神科学系助理教授李廷俊医生、中大莫庆尧医学教授、医学院内科及药物治疗学系脑神经科主任莫仲棠教授、中大医务中心脑神经科专科医生兼中大医学院内科及药物治疗学系临床专业顾问区颖芝医生、中大医学院内科及药物治疗学系及生物医学学院助理教授、脑神经科转化神经科学组主任高浩医生
中大医学院认知障碍症研究团队,率领国际专家共同制定策略建议,以减轻疫情对长者及认知障碍症患者带来的负面影响及威胁。

(左起)中大医学院内科及药物治疗学系脑神经科研究助理教授及临床心理学家黄沛霖博士、中大医学院内科及药物治疗学系老人科主任郭志锐教授、认知障碍症患者照顾者吴女士、中大医学院精神科学系助理教授李廷俊医生、中大莫庆尧医学教授、医学院内科及药物治疗学系脑神经科主任莫仲棠教授、中大医务中心脑神经科专科医生兼中大医学院内科及药物治疗学系临床专业顾问区颖芝医生、中大医学院内科及药物治疗学系及生物医学学院助理教授、脑神经科转化神经科学组主任高浩医生

莫仲棠教授指出,在家抗疫和封城等公共卫生措施,有可能对认知障碍症患者的身体及精神健康产生负面影响。
莫仲棠教授指出,在家抗疫和封城等公共卫生措施,有可能对认知障碍症患者的身体及精神健康产生负面影响。

(左二) 吴女士分享她在新冠肺炎疫情期间照顾患有认知障碍症家人的挑战。
(左二) 吴女士分享她在新冠肺炎疫情期间照顾患有认知障碍症家人的挑战。

中大医学院认知障碍症研究团队。
中大医学院认知障碍症研究团队。