26 November 2020
二零二零年九月七日
中大證新冠嬰孩患者糞便帶病毒 可成隱形傳播者
成立新冠病毒檢測中心 致力為嬰幼兒作糞便檢測


中大醫學院全球首次證實,新冠肺炎患者即使沒有腸胃不適的症狀,其腸道及糞便都發現活躍的新冠病毒。即使康復後其呼吸道樣本再偵測不到病毒,患者糞便內的新冠病毒仍具傳染性及可複製。研究結果對新冠肺炎患者的臨床護理有深遠影響,已於國際醫學期刊《GUT》發表。

鑑於糞便樣本是安全、有效及非入侵性的病毒檢測工具,中大醫學院於3月29日開始為機場抵港人士提供免費糞便檢測服務,截至8月底已檢測2,000多個樣本,並成功識別6名兒童確診患者,比率為0.28%。中大醫學院從今天(9月7日)起將提供每日高達2,000個樣本檢測,並繼續聯同衞生署向特定群組收集糞便樣本,希望可協助找出「隱形個案」,盡早堵截,防止病毒在本地社區擴散。

全球首證沒腸不適及康復後的新冠患者  其糞便病毒仍具傳染性及可複製

為了解新冠病毒在患者腸道內的活躍程度及傳染性,中大醫學院在今年2月至4月期間,跟進了15位病情嚴重程度不同的本地新冠患者,檢測及跟進他們的糞便樣本。研究發現患者即使沒有腸胃不適的情況,但當中近半數病人的糞便樣本都帶有新冠病毒。有3位患者更是在呼吸道樣本已再偵測不到病毒的6天後,其糞便樣本仍驗出帶有具傳染性及可複製的新冠病毒。

此外,研究團隊發現糞便樣本內病毒傳染性較高的新冠患者,他們腸道微生態的特點都是有較多的病原體和較少能製造「短鏈脂肪酸」的益菌。

中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授指出:「今次研究結果證實,新冠患者即使沒有腸胃不適的症狀,甚或康復後,其腸道仍帶有活躍的新冠病毒且具傳染性。因此患者在出院後,仍必須作健康監測及跟進,避免出現經糞便傳播新冠肺炎的機會。由此,清除患者腸道內的病毒及改變其腸道微生態,將會是治療新冠肺炎的新方向。」

中大醫學院過糞便檢測  成功識別6名新冠肺炎確診患者

中大醫學院較早前的研究已發現不論患者病情的嚴重程度,其糞便樣本均帶有新型冠狀病毒,因此中大醫學院自今年3月29日起為機場回港的兒童及有需要人士提供糞便檢測,由中大醫學院微生物學系負責進行有關之病毒檢測及化驗程序,並向衞生署提交結果。截至8月31日止,中大醫學院已完成2,128個糞便樣本測試,並成功識別6名新冠肺炎兒童確診患者,陽性比率為0.28%。

早前澳門一名9個月大女嬰以口咽拭子採樣作核酸檢測時,懷疑誤吞折斷的取樣棒。負責檢測服務的中大醫學院微生物學系系主任兼腸道微生物群研究中心副主任陳基湘教授指出:「嬰兒糞便中病毒量較成人高出多倍,病毒水平相當於成人呼吸道樣本,病毒排放時間亦較長。糞便樣本容易收集,採樣過程安全及非入侵性,而且準確度高,是嬰孩、幼兒及其他難以採集呼吸道樣本人士的有效及理想檢測辦法。」

每天提供高達2,000個樣本檢測  專注於需大便檢測的群組

為提升本港新冠病毒檢測量,中大醫學院獲政府支持增加化驗設備及人手,今天(9月7日)開始啟用,預計每天可提供高達2,000個樣本檢測。除呼吸道樣本外,中大醫學院同亦會專注於大便檢測,透過衞生署向特定群組收集糞便樣本,包括從高風險地區回港或屬於高風險的嬰孩及兒童,及收集痰液或鼻咽樣本有困難人士。

中大醫學院院長兼腸道微生物群研究中心主任陳家亮教授表示:「在本地個案中,我們發現不止一位患者在鼻咽拭子及痰液檢測均為陰性的情況下,卻在其糞便樣本檢測出新冠病毒,從而確診。由此可見糞便檢測是可靠及有效的方法,特別適合嬰幼兒及身體不適合作鼻腔或咽喉採樣人士。一些國家機構如美國食品藥物管理局亦正與我們接洽,進一步了解糞便檢測的細節和安排。」

中大成立新冠病毒檢測中心,專注為嬰幼兒提供糞便檢測,目標每天檢測2,000個樣本。

左起:中大醫學院微生物學系系主任兼腸道微生物群研究中心副主任陳基湘教授、中大醫學院院長兼腸道微生物群研究中心主任陳家亮教授,以及中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授。

陳家亮教授表示,一些國家機構如美國食品藥物管理局亦正與中大醫學院接洽,進一步了解糞便檢測的細節和安排。

黃秀娟教授表示,即使新冠患者康復後其呼吸道樣本再偵測不到病毒,他們糞便內的新冠病毒仍具傳染性及可複製,此研究結果對新冠肺炎患者的臨床護理有深遠影響。

陳基湘教授指出,糞便樣本容易收集,採樣過程安全及非入侵性,而且準確度高,是嬰孩、幼兒及其他難以採集呼吸道樣本人士的有效及理想檢測辦法。

中大醫學院成立新冠病毒檢測中心,以提升本港新冠病毒檢測量。