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二零一七年十月三日

2017年諾貝爾物理學獎頒授予從事重力波研究的LIGO團隊成員
中大物理系黎冠峰教授參與其中



瑞典皇家科學院今天 (10月3日) 宣佈2017年諾貝爾物理學獎頒授予雷納·韋斯教授Prof. Rainer WEISS巴里.巴里什教授Prof. Barry BARISH基普·索恩教授Prof. Kip THORNE,以表揚他們發現了重力波的貢獻。重力波於2015年首次被兩個激光干涉儀重力波觀測站(Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory ,簡稱LIGO)探測到。香港中文大學(中大)是唯一參與是次探測重力波工作的香港院校,研究團隊由中大物理系助理教授黎冠峰教授領導。 

重力波訊號首次於香港時間2015年9月14日下午5:51分,由一對分別位於路易斯安那州列文斯頓(Livingston, Louisiana)和華盛頓州漢福德(Hanford, Washington)的LIGO探測器探測到。這是有史以來,科學家首次探測到時空結構中的漣漪——稱為重力波(gravitational waves),由來自遙遠宇宙中的兩個黑洞相撞所產生的訊號。早於1915年,愛因斯坦便在廣義相對論中預言了重力波的存在,而100年後,科學家終於發現重力波,從而證實了廣義相對論中一個重要預言。重力波是了解很多宇宙現象,包括引致重力波的劇烈物理活動,以及萬有引力的本質等的唯一途徑。成功探測重力波為探索宇宙打開了一扇前所未有的新視窗,讓科學家以革新的方式來研究宇宙。 

今次諾貝爾物理學獎得獎者早於八十年代已提出使用激光干涉儀來探測重力波。隨後,LIGO科學團隊 (LIGO Scientific Collaboration (LSC)) 的規模日漸壯大,有逾1,000位來自超過15個國家及90間大專院校的科學家共同發展探測器的技術及分析數據。LIGO由美國國家科學基金會(NSF)斥資支持,並由加州理工學院和麻省理工學院構思、建造及操作。去年,基普·索恩教授Prof. Kip THORNE雷納·韋斯教授Prof. Rainer WEISS於香港出席2016年邵逸夫天文學獎頒獎禮期間,亦到訪中大,與來自亞太區各國的代表舉行論壇,討論該區未來研究重力波的方向。 

黎冠峰教授表示:「作為一個年輕研究員,我的夢想是為科學作出可經歷時間考驗的貢獻。2017年諾貝爾物理學獎頒授予重力波發現,實現了我的夢想。我十分感激構思這個計劃的得獎者、數十年來為此計劃作出貢獻的同事,以及與我一起加入這個旅程的朋友。雖然我們才剛剛開始透過這個方式來探索宇宙,但是我深信不久將來會有很多新的發現。我希望這能激勵年輕的學生們去追尋他們自己的夢想和興趣。」 

參與是次發現及研究的黎冠峰教授於2009年起開始參與LIGO研究項目,並曾以Rubicon 博士後獎學金得獎者的身份於兩所運作LIGO的院校之一的加州理工學院LIGO實驗室工作。黎教授加入中大物理系後不久,中大於2016年正式加入了LIGO。黎教授於中大的重力波研究小組發展迅速,他於LIGO研究項目帶領多個小組,其團隊則成為LIGO數據分析的核心成員,並安排畢業生加入海外頂尖課程。此項研究由香港政府資助,並與世界聞名的院校合作。

黎冠峰教授就是次LIGO團隊獲獎拍攝了短片,分享其感受,請瀏覽:https://drive.google.com/file/d/0BxIq17h7bw9feGx0ZWdwSDJ6bUk/view?usp=sharing

雷納·韋斯教授 (中) 及基普·索恩教授 (右) 於2016年到訪中大,出席由中大物理系助理教授黎冠峰教授 (左)主持的講座,講解重力波的最新研究。
雷納·韋斯教授 (中) 及基普·索恩教授 (右) 於2016年到訪中大,出席由中大物理系助理教授黎冠峰教授 (左)主持的講座,講解重力波的最新研究。

雷納·韋斯教授 (左) 和基普·索恩教授(右) 去年到中大為學生講課。
雷納·韋斯教授 (左) 和基普·索恩教授(右) 去年到中大為學生講課。

雷納·韋斯教授
雷納·韋斯教授

基普·索恩教授
基普·索恩教授

雷納·韋斯教授 (前排左四)及基普·索恩教授 (前排左五) 於2016年到訪中大,與中大物理系助理教授黎冠峰教授 (前排左二) 及中大物理系成員合照。
雷納·韋斯教授 (前排左四)及基普·索恩教授 (前排左五) 於2016年到訪中大,與中大物理系助理教授黎冠峰教授 (前排左二) 及中大物理系成員合照。

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